A key figure in the Council of Constance: the personal Bible of one of the most influential personalities of the 14th century

Bible of Saint Vincent Ferrer

Paris (France) — Around 1275

Bible of Saint Vincent Ferrer

Bible of Saint Vincent Ferrer

Paris (France) — Around 1275

  1. Saint Vincent Ferrer (1350–1419) was a key player in the Great Western Schism and the Council of Constance (1414–18)

  2. The Bible belonged to the famous itinerant preacher and confessor to the kings of Aragon

  3. It was the template for the famous Spanish translation by his brother, Bonifatius Ferrer

La Biblia de San Vicente Ferrer

Bible of Saint Vincent Ferrer

Crucifixion

Despite its size, this tiny Crucifixion scene was created with the finest pigments and gold leaf. Flanked by Mary and Joseph, Christ Crucified is framed by winding vines of blue and red before a shimmering field of burnished gold leaf, all of which is surrounded by a glowing aura of green and yellow. Christ is depicted with a blue halo, as are his parents. This is an early example of Gothic illumination and the slender, elongated bodies are typical of the French style.

Bible of Saint Vincent Ferrer

Alternative Titles:
  • La Biblia de San Vicente Ferrer
  • Bibel des Heiligen Bonifacius Ferrer
Bible of Saint Vincent Ferrer – ms. 304 – Archivo de la Catedral (Valencia, Spain)
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Price Category: €€€ (3,000€ - 7,000€)
Edition available
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  1. Short Description
  2. Codicology

Short Description

The Bible that Saint Vincent Ferrer always bore with him during his numerous preaching tours. The template for the first translation of the Bible into a Romance language (through Bonifatius Ferrer, the brother of the saint). Plus, a true relic! The Bible of Saint Vincent Ferrer, housed today in the Valencia Cathedral, is all of this. The precious manuscript from the 13th century accompanied Saint Vincent Ferrer, an influential preacher from Valencia and counselor to numerous kings and popes during the time of the Great Western Schism, while on countless journeys and served him as a resource for is missions and sermons. Notes from the saint’s own hand in the margins attest to this use. This historically significant and valuable specimen of a Gothic Bible is adorned with splendid initials and miniatures.

Bible of Saint Vincent Ferrer

The Bible that Saint Vincent Ferrer always bore with him during his numerous preaching tours. The template for the first translation of the Bible into a Romance language (through Bonifatius Ferrer, the brother of the saint). Plus, a true relic! The Bible of Saint Vincent Ferrer, housed today in the Valencia Cathedral, is all of this. The precious manuscript from the 13th century accompanied Saint Vincent Ferrer, an influential preacher from Valencia and counselor to numerous kings and popes during the time of the Great Western Schism, while on countless journeys and served him as a resource for is missions and sermons. Notes from the saint’s own hand in the margins attest to this use. This historically significant and valuable specimen of a Gothic Bible is adorned with splendid initials and miniatures.

The Valencian Saint

Saint Vincent Ferrer (1350–1419) was a Dominican from Valencia, who was active as a preacher across all of southern Europe. He maintained a close connection with the anti-popes in Avignon and was, among others, a confessor of (Anti-) Pope Benedict XIII. He was eventually called to be an itinerant preacher by a vision and was active as such in Spain, Southern France, and Upper Italy. Vincent Ferrer later reappeared in Spain, where he wielded great political influence as preacher and particularly as confessor to the kings of Aragon. Thus Vincent was significantly involved in the historical events surrounding the Council of Constance and the cessation of the Great Western Schism. As the composer of theological writings and a charismatic preacher, he prophesied the imminent end of the world. Vincent Ferrer, around whom numerous legends twined, was already sainted in 1455.

The Personal Bible of the Saint

Since at least the 16th century, there has been a precious Bible stored in the archives of the Valencia Cathedral whose history is closely tied with Vincent Ferrer. The 994 page strong manuscript is a 13th century work, probably originating from Paris ca. 1275. It served the Spanish itinerant priest and influential counsellor of the Kings of Aragon and several Popes as private reading and an example for his sermons. The manuscript contains interesting and historically valuable marginal notes from the hand of the saint himself. The Bible has the character of a relic, it was surely the precious manuscript that the saint bore with him during his preaching tours.

Book Adornment Shining Like Gold

The text of the Bible is recorded in gorgeous, uniform Gothic script and is adorned by large initials and precious miniatures. The initials, which stretch across the whole page and simultaneously frame the text, are composed of artful blue arabesques on shimmering gold leaf. Small animals and mythical creatures enliven these ornamental elements. Such animals, e.g. dogs hunting rabbits, are sometimes found again as marginal decorations next to or below the text. Additionally, two miniature pages adorn the small precious manuscript.

Historical Significance

Furthermore, the Bible of Saint Vincent Ferrer with its Latin text was the template for a groundbreaking development, the famous Spanish Bible translation of his brother. Bonifatius Ferrer (1335–1417), the older brother of the saint, completed a Spanish translation of the Holy Scriptures called the Biblia Valencia. This was the first translation of the Vulgate into a Romance language. Consequently, the Bible of Saint Vincent Ferrer not only represents a historically significant artifact, but can also be appreciated as a true relic of the saint from Valencia.

Codicology

Alternative Titles
La Biblia de San Vicente Ferrer
Bibel des Heiligen Bonifacius Ferrer
Size / Format
994 pages / 19.0 x 14.0 cm
Date
Around 1275
Style
Gothic
Language
Previous Owners
La Biblia de San Vicente Ferrer

Bible of Saint Vincent Ferrer

Initial Page – Prologue

Medieval Bibles often contained prologues, either preceding the Bible as a whole or an individual book, which were usually authored by St. Jerome. Their purpose was to both guide the reader and also explain the choices made by Jerome while undertaking his historic translation of the Vulgate from Hebrew instead of Greek, like earlier Latin translations.

Notes from the hand of St. Vincent Ferrer himself can be seen in the margins of the text, as well as at the top of the page. The initial itself is so elaborate that it doubles as a frame. Populated by a cat, rabbit, hunting dog, and some kind of winged grotesque, it is artfully painted with red, blue, and green and elaborately embellished with shimmering gold leaf.

1 available facsimile edition(s) of „Bible of Saint Vincent Ferrer“

La Biblia de San Vicente Ferrer
Bible of Saint Vincent Ferrer – ms. 304 – Archivo de la Catedral (Valencia, Spain)
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La Biblia de San Vicente Ferrer

1 volume: Exact reproduction of the original document (extent, color and size)
Publisher
Scriptorium – Valencia, 1992
Limited Edition
980 copies
Binding
Leather with two clasps
Commentary
1 volume by Francisco Gimeno Blay
Language: Spanish
More Information
Biblia de San Vicente Ferrer, c. 1275, con urna de cristal San Vicente Ferrer vivió hace 600 años (el próximo 2019 se cumplirán los 600 años de su fallecimiento en Vannes), predicó por Europa y fue amigo y consejero de Reyes y Papas e intervino decisivamente en la sucesión de la Corona de Aragón. Su obra misionera se debe en gran parte a la fuente de inspiración que le acompañó durante toda su vida: La Biblia. La Biblia de San Vicente, que sirvió de base a la primera traducción a una lengua románica -la desaparecida "Biblia valenciana", que realizase su hermano Fray Bonifacio Ferrer- es aquí reproducida en todo su esplendor, tal y como se encuentra actualmente en la Catedral de Valencia, enriquecida con los comentarios marginales de puño y letra del propio Santo, destacando la maravilla de su caligrafía gótica y los adornos miniados del libro, que durante siglos ha estado celosamente guardado en el Relicario de la Catedral. A partir de la traducción latina o Vulgata, como se denomina la versión de San Jerónimo, La Biblia de San Vicente Ferrer recoge el texto biblíco íntegro, más unas aclaraciones preliminares del propio San Jerónimo sobre los criterios seguidos en la versión de las Sagradas Escrituras, y notas de San Vicente Ferrer a los Evangelios, Cartas de San Pablo a los Colosenses, Tesalonicenses y Timoteo. La Biblia de San Vicente Ferrer se entrega con una réplica de la urna relicario como la que se conserva en la Catedral de Valencia: cristal, metal y garras plateadas, y con un libro estudio del códice medieval. Reproducción facsímile, fiel e íntegra, con acta notarial. Edición exclusiva, limitada y numerada. Características del facsímile: medidas 14 x 19 cms., encuadernado artesanalmente en tabla y cuero, con 2 broches en tela y metal, cantos dorados. Características del libro estudio: medidas 14 x 19 cms., encuadernado artesanalmente en cuero y tela carmesí, con 1.734 páginas. Incluye todas las anotaciones manuscritas transcritas en latín (no se autorizó por la Catedral de Valencia su traducción al español). Características de la urna relicario: 44,50 x 32,50 cms. de base entre garras, 13 cms. de altura total. Textos del libro estudio: "En esta riqueza documental y doctrinal de la Biblioteca Catedral, destaca el códice 304 correspondiente a la Biblia Vulgata, comúnmente conocida como la Biblia de San Vicente Ferrer, por haber pertenecido al Santo, haberla llevado consigo en sus andanzas apostólicas y haberla usado como libro de estudio y de oración." "Más allá de estos datos circunstanciales, el códice 304 goza intrínsecamente de la cualidad específica de ser una reliquia, la reliquia más preciada de San Vicente Ferrer. Porque en esta Biblia, a la que hay que considerar el libro de cabecera del Santo, buscó la inspiración para sus sermones, bebió la santa doctrina que transmitió a sus oyentes, y se entregó a la contemplación con el ahinco que describió en su Tratado de la vida espiritual." "El manuscrito 304 de la Catedral de Valencia es un códice en pergamino-vitela... escrito a dos columnas, de cuarenta y cuatro líneas cada una de ellas, con una minúscula gótica textual caligráfica de la segunda mitad del siglo XIII. ... existen indicios que permiten relacionarla con el modelo conocido como Biblia parisina. ... Presenta una escasa decoración que se limita a dos orlas situadas en los folios 4 r. y 7 v., con motivos zoomórficos en el primer caso, y con escenas de la vida de Jesucristo, en el segundo. El miniaturista empleó diversos colores y, especialmente, el pan de oro. Para el resto del manuscrito tan sólo han utilizado las tintas propias de los manuscritos góticos, que se reducen a la combinación alternante de las tintas roja y azul..." "... De este modo la Biblia contenida en el manuscrito 304 del Archivo de la Catedral de Valencia, aparece como la compañera inseparable de (san) Vicente Ferrer tanto en su labor pastoral a través de la predicación como en su actividad intelectual." De esta obra tenemos dos ejemplares, incluido el exclusivo número 1 (a un precio mucho mayor y del que, por supuesto, no trata este artículo, y a cuyo comprador se le regala un ejemplar del facsímile de la obra La Vida de San Vicente Ferrer, de 1510).Consúltenos si le interesa. NOTA: este artículo no se vende fuera de España peninsular con urna de cristal.
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